TSO HanaChang

Hun er forelska i Trondheim

Når dirigent Han-Na Chang (34) snakker om de lidenskapelige musikerne i Norge, så høres det nesten ut som om hun beskriver et helt annet folkeslag.

For i Norge ser vi nok på oss selv som reserverte og stille, i alle fall helt annerledes enn de menneskene den nye sjefdirigenten for Trondheim Symfoniorkester & Opera (TSO), sier hun har falt pladask for.

-Musikerne i TSO er ekstremt dyktige og engasjerte. De byr på seg selv gjennom musikken. Alle sammen brenner slik for det de gjør, nesten roper hun ut, mens hele ansiktet stråler opp i et varmt og stort smil.

Kjøp sesongkort her

De 85 musikerne i Trondheim Symfoniorkester & Opera (TSO) får nå sin aller første kvinnelige sjefdirigent. Og hun holder ikke tilbake når hun omtaler orkesteret hun tar over for fullt fra høsten 2017.

- Meg og TSO, det er en skikkelig kjærlighetsaffære, slår hun fast

Vi møter henne en solfylt ettermiddag i april, etter timer med øving inne i Olavshallen.

Begynte å spille som tre-åring

Han-Na Chang tar nå over TSO etter syv år med polske Krzysztof Urbanski. Hun har vært gjestedirigent siden 2013, så hun starter ikke helt på bar bakke. Men historien hennes starter i byen Suwon i Sør-Korea. Her ble hun født lille julaften i 1982. Allerede ved tre-årsalderen satt hun ved pianoet.

- Men det var for stort instrument for meg. Jeg rakk ikke ned til pedalene og klarte ikke å treffe alle tangentene i bredden, minnes hun.

I stedet ble cello hennes instrument, mest fordi hennes komponist-mor, likte celloens unike lyd. Da Han-Na var ni år, flyttet hele familien til New York og prestisjetunge Juilliard school of music.

- Jeg er enebarn og de flyttet jo for min skyld. Men de har aldri lagt press på meg. De har bare vært opptatt av at jeg skal være lykkelig. Samtidig ville de lære meg at jeg må jobbe hardt for det jeg vil oppnå, forteller hun.

Karrieren til unge Han-Na fortsatt å utvikle seg. I 1993 studerte hun under Mischa Maisky i Italia og året etter vant hun den femte Rostropovich internasjonale cello-konkurranse i Paris. Hun studerte så privat under Mstislav Rostropovich. Alt lå til rette for en karriere som internasjonalt anerkjent cellist. Men Han-Na begynte å kjenne på det hun kaller instrumentets begrensninger.

- Celloen er et fantastisk instrument, men det er ikke så stor variasjon i hva man kan spille. Og jeg ønsket større bredde. Så jeg fikk interesse for dirigering, forteller hun.

Mye øving er nødvendig

Interessen ble raskt noe mer: I 2007 debuterte hun som dirigent i hjemlandet Sør-Korea. To år senere grunnla hun Absolute Classic Festival i samme land, med fokus på unge musikere. Han-Na er ikke redd for å si at man må starte i ung alder og øve mye om man skal bli flink som musiker.

- Å spille instrument er å bruke musklene og senene i kroppen, det er fysisk, slik idrett er det. Motorikken utvikler seg bedre når man er ung. Jo tidligere man starter, jo større er sjansen for at man lærer seg faget godt. Å starte som 15-åring i forhold til som treåring, ja, det er nesten umulig å sammenligne. Som 15-åring vil man virkelig slite med det tekniske, mener hun.

I 2012 debuterte Han-Na som dirigent for Royal Liverpool Philharmonic. Transformasjonen fra musiker til dirigent og leder var komplett. Hun var også innom Philharmonia Orchestra, Bamberger Symphoniker, Staatskapelle Dresden, Oslo filharmoniske, Royal Stockholm Philharmonic, Seattle, St Louis og Cincinnati symfoniske orkester. 

Kjøp sesongkort her

TSO kom i kontakt med hennes management i 2013. I februar samme år hadde hun sin første opptreden som gjestedirigent hos TSO. Det ble en braksuksess og en opplevelse som snart skulle utvikle seg til noe hun selv beskriver som en kjærlighetshistorie med orkesteret i Trondheim.

- Noen orkester kan man kanskje bli forelsket i ved første øyekast, så går det over ganske fort. Slik er det ikke med TSO, her kjenner jeg at det er progresjon og utvikling hele veien. Ikke bare er orkesteret på et høyt faglig nivå, lidenskapen til musikken hos de dedikerte musikerne i TSO inspirer meg og lærer meg noe. Det kan vi omsette i opplevelser for publikum, sier hun.

Mye av hennes tid går nå med til å planlegge programmet og den musikalske grunnmuren for TSO de neste årene. Hun er også musikalsk leder og jobber tett sammen med programkomiteen i TSO. Sesongen 2018-19 er snart ferdig planlagt og hun ønsker å jobbe med det hun kaller orkesterets lyd. I det arbeidet blir hennes egen erfaring som musiker og dirigent, viktig. Hun ønsker å inkludere, stimulere og utfordre musikerne i TSO. Sjefdirigenten beskriver seg selv om en engasjert og lærevillig leder, som verdsetter ærlighet og med et ønske om å oppleve det uventede rent musikalsk.

- Herbert von Karajan, som dirigerte Berlin-filharmonikerne - verdens beste orkester – brukte å si; «et stort orkester overrasker dirigenten». Så ja, jeg vil gjerne overraskes.

Fakta om Han-Na Chang

Han-Na Chang ble født i Suwon i Sør-Korea, 23.desember 1982. Etter å ha startet med piano som treåring, begynte hun å spille cello som seksåring. I 1993 flyttet familien til New York i USA, fordi hun hadde kommet inn ved Juilliard musikkskole. I 1994 vant hun to priser da hun deltok i Rostropovich store internasjonale cellokonkurranse i Paris.

Hun har studert privat hos noen av verdens dyktigste musikere og har deltatt på syv ulike plateinnspillinger mellom 1995 og 2008. Hun har også studert filosofi ved Harvard universitet. De siste ti årene har hun skiftet hun fokus fra cello til dirigering og studerte blant annet under James DePriest. Hun debuterte som dirigent i 2007, i sitt hjemland Sør-Korea. I mars 2016 ble det kunngjort at hun skulle bli første kvinnelige sjefdirigent for Trondheim Symfoniorkester & Opera (TSO), etter å ha vært gjestedirigent her siden 2013.

Bruker ikke sosiale medier

Latteren og smilet er aldri langt unna hos byens nye sjefdirigent. Hun gestikulerer gjerne mens hun forklarer, og lytter oppmerksomt når hun får spørsmål.

Vi kler på oss og beveger oss ut i byens gater. Vi stanser på sørsida av Bakke bru. Nidelva renner rolig forbi under oss. Det er vår i lufta. Bryggerekkene stråler i vårsola. Rundt oss er det flere som tar bilder av seg selv og hverandre, sikkert for å legge ut på ulike sosiale medier. Han-Na tar et bilde av oss som intervjuer henne, men det kommer aldri til å finne sin vei ut på sosialer medier. På tross av sin unge alder, er hun nemlig ikke tilstede i noen av de nye digitale kanalene. I stedet har hun fullt fokus på å gjøre jobben for fotografen så lett som mulig. Han er imponert over hvor raskt hun finner de beste positurene.

Mye kvalitet i Trondheim

Han-Na Chang vil tilbringe store deler av de neste årene i Trondheim, selv om hun fortsatt vil reise mye og tilbringe en del tid i New York, Europa for øvrig og hjemlandet Sør-Korea, med ulike orkester.

-Mest av alt gleder jeg meg til virkelig å ta fatt. Som sagt så er dette et orkester av utrolig høy kvalitet, som også andre orkester i Norge. I Trondheim det jo dessuten gode utdanningsmuligheter for unge musikere og det er kvalitet innen mange ulike musikalske retninger. Det skaper et enormt potensial for fremtida.

Neste dag besøker vi øvingen med TSO i Olavshallen, for å se den nye sjefdirigenten i aksjon. Han-Na Chang haster opp på scenen og inntar en høy stol foran orkesteret. Nøyaktig kl. 11.45 starter musikken. Den neste drøye timen er hun i sitt ess. Hun dirigerer med adskillig større bevegelser enn kroppen hennes skulle tilsi. Hun veileder, oppmuntrer, korrigerer og ja; nikker og lærer av musikerne foran seg. Svetten renner nedover ansiktet hennes og øynene formelig lyser, mens hun svinger taktstokken entusiastisk. Jo, det er slik en skikkelig forelskelse ser ut.

Fakta om TSO

Trondheim Symfoniorkester & Opera er et kraftsenter i midt-norsk kulturliv. Orkesteret har en målsetting om å formidle et bredt spekter av musikk på et høyt kunstnerisk nivå. Slik ønsker TSO å fremme og utvikle den allmenne interessen for musikk, både lokalt, regionalt, nasjonalt og internasjonalt. TSO består i dag av 85 faste musikere. I tillegg til ordinære symfonikonserter har TSO en variert virksomhet som inkluderer opera og musikkteatervirksomhet, konserter og prosjekter for barn og unge, samtidsmusikk, pedagogisk virksomhet, historisk fremførelsespraksis og kammermusikk.

Kjøp sesongkort her